L’esperluète, source de créativité graphique !

L’esperluète c’est ce signe : &.
 Que l’on appelle également « et commercial » ou « ampersand » chez nos voisins britanniques.
C’est une ligature (signe composé de plusieurs lettres liées) entre le E et le T, qui forme une abréviation.

La plus ancienne trace de l’esperluète  figure sur un fragment de papyrus datant d’environ 45 après J.-C. dans le style de la cursive. Dès l’époque mérovingienne, ce signe est régulièrement utilisé par les scribes.
Tous les calligraphes et les grands créateurs de caractères ont ensuite perpétué cette tradition au fil des siècles. Lors de la création d’une nouvelle police de caractères, le concepteur peut en effet exprimer pleinement sa créativité et son sens artistique dans l’esperluète dont les formes sont déclinées dans une infinie variété.

Pourquoi ce curieux nom d’esperluète ?

Avant le XIXe siècle, cette abréviation était intégrée à l’alphabet, en 26e position, après le Z.
Elle était prononcée à la façon latine : ète. Les écoliers qui récitaient leur alphabet terminaient ainsi : … ixe, igrec, zède, ète, et plaisantaient en ajoutant perluète, esperluète ou pirlouète. D’autres étymologies sont avancées, mais celle-ci est la plus ludique !
(sources : Pour tout l’or des mots – Claude Gagnière et Étapes graphiques N°65).

Esperluette 1

 

Esperluette 4

 

Esperluette 2

 

Esperluette 3

 

Esperluette Ampersand
Esperluètte Ampersand

 

Esperluette Andrei Robu
Esperluètte Andrei Robu

 

Esperluette Betype.co
Esperluètte Betype.co

 

Esperluette gaufrage

 

Esperluette Giuseppe Salerno
Esperluète Giuseppe Salerno

 

Esperluette Jenue.net
Esperluète Jenue.net

 

Esperluète Martina Flor
Esperluète Martina Flor

 

Esperluète Multicolore free fonts
Esperluète Multicolore free fonts

 

Esperluète typo plomb
Esperluète typo plomb

 

esperluete-anthony-james
Anthony James sur Behance

 

Voir d’autres exemples d’esperluètes sur le Pinterest Jetudielacom

Étude approfondie l’évolution de l’esperluette par Jan Tschichold
traduit et enrichie par Emilie Rigaud

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A propos de l’auteur

Concepteur rédacteur et enseignant en communication.     [En savoir plus]

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